Las muertes por el Coronavirus aumentan en China

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La provincia china en el epicentro del brote del coronavirus reportó el jueves un aumento récord del número de muertos, así como miles de infectados más, el resultado de un nuevo método de diagnóstico, mientras que Japón se convirtió en el tercer lugar fuera de la China continental donde fallece una persona.

La epidemia está sometiendo al liderazgo comunista chino a una de sus mayores pruebas en años, ha provocado una contracción en la segunda mayor economía mundial y llevó a una purga de burócratas provinciales. Asimismo, se ha propagado en más de una veintena de lugares fuera de la China continental.

Con las calles, los restaurantes, negocios, tiendas y los mercados de flores vacíos, se esperaba una deslucida celebración del Día de San Valentín el viernes.

Japón confirmó su primer fallecido por el coronavirus -una octogenaria residente en la prefectura de Kanagawa, cerca de Tokio-, que se sumó a dos decesos previos en Hong Kong y Filipinas.

Las autoridades sanitarias de la provincia de Hubei dijeron que el miércoles murieron 242 personas por el virus, lo que constituye el aumento diario más rápido desde que se identificó el patógeno en diciembre en la capital provincial, Wuhan. El número total de fallecidos en China asciende ya a 1.367.

El alza, que se conoció días después de que el máximo asesor médico de China indicó que la epidemia podría concluir en abril, frenó los avances en las bolsas mundiales. No obstante, parece que se debió en gran medida a un cambio en la metodología.

Antes, Hubei solo había permitido que las infecciones se confirmaran mediante pruebas de ácido ribonucleico (ARN), que puedan tardar días en procesarse. El ARN lleva información genética que permite la identificación de virus.

Ahora se han empezado a usar también tomografías computarizadas (TC), que ofrecen imágenes de los pulmones, indicó la comisión de salud de Hubei, para identificar casos y aislarlos más rápidamente.

Como resultado, el jueves se reportaron otros 14.840 casos solo en la provincia, frente a los 2.015 en todo el país del día anterior. Si se excluyen los confirmados usando los nuevos métodos, la cifra de casos nuevos creció en solo 1.508.

“Entendemos que la nueva definición de los casos amplía la red e incluye no solo a los confirmados por laboratorio, sino también a casos diagnosticados clínicamente basados en síntomas y exposición”, comentó el portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tarik Jasarevic, a Reuters.

La nueva metodología solo está siendo usada en Hubei.

Decenas de miles de infectados

En total, hay unos 60.000 infectados, la inmensa mayoría en China.

La consultora Capital Economics dijo que el aumento de muertes no apunta necesariamente a una aceleración en la propagación del brote, sino más bien a una infravaloración previa de su avance.