Gobierno de Áñez contrató al mismo lobby que el Gobierno que tumbó a Zelaya en Honduras

La presidenta interina boliviana, Jeanine Áñez, participa en una ceremonia con la policía frente al Palacio Presidencial en La Paz, Bolivia, el 13 de noviembre de 2019. Foto: Luisa González / Reuters

Jeanine Áñez, presidenta de Bolivia quien llegó al poder en noviembre, rechazó las afirmaciones de que su predecesor Evo Morales, quien afirma que fue derrocado en un «golpe de estado». Tras la ausencia de Morales, el gobierno boliviano es liderado por fuerzas conservadoras de oposición.

Como muchos críticos han señalado, el ciclo tiene una sorprendente similitud con el golpe de estado que derrocó al presidente hondureño Manuel «Mel» Zelaya hace una década. El líder de izquierda fue sacado del cargo por los militares, para ser reemplazado por un gobierno interino liderado por fuerzas de oposición de derecha que rápidamente consolidaron el poder a través de un controvertido proceso electoral.

Existen paralelos entre estos sucesos. El gobierno de Áñez contrató los servicios de los mismos consultores de Washington DC contratados por el gobierno interino hondureño para obtener el apoyo estadounidense.

En diciembre, Bolivia firmó un acuerdo con CLS Strategies para proporcionar un «asesor estratégico de comunicaciones» para las nuevas elecciones de este año y otras interacciones con el gobierno de los Estados Unidos.  La firma de cabildeo, anteriormente conocida como Chlopak, Leonard, Schechter & Associates, proporcionó un trabajo notablemente similar después de la expulsión de Zelaya, ayudando al gobierno interino hondureño a obtener el respaldo de los encargados de la formulación de políticas y los medios de comunicación estadounidenses mientras el país celebraba nuevas elecciones.

CLS Strategies no respondió a una solicitud de comentarios.

La crisis en Bolivia suscitada en noviembre, se asemeja a la sucedida en Honduras el año 2009 de muchas maneras. Morales y Zelaya forjaron lazos con Venezuela, aumentaron el salario mínimo, ampliaron los servicios sociales y se opusieron a la privatización de las principales industrias. Los dos presidentes izquierdistas enfrentaron críticas cada vez mayores por lo que parecían intentos de permanecer en el cargo de manera antidemocrática. Zelaya buscó un referéndum sobre si podía perseguir un segundo mandato, lo que estaba prohibido por la constitución. Morales buscó un cuarto mandato sin precedentes, planteando dudas sobre si estaba inclinando lentamente a las instituciones de Bolivia para que permitieran el gobierno permanente de su partido.

Los militares también jugaron un papel crucial en la caída de ambos líderes. A altas horas de la noche, el 28 de junio de 2009, oficiales militares forzaron la renuncia de Zelaya a punta de pistola y lo arrestaron en su residencia. Morales presentó su renuncia después de que el comandante en jefe del ejército solicitó su renuncia el 10 de noviembre de 2019.

Y en ambos casos, las fuerzas de oposición de derecha tomaron el poder después de la caída de Morales y Zelaya, y buscaron el reconocimiento internacional para crear legitimidad.

Después del golpe de Estado en Honduras, el entonces senador Jim DeMint, RS.C., anunció que conduciría a un grupo de legisladores a la ciudad capital de Tegucigalpa como un gesto de diplomacia con el nuevo gobierno interino. Inicialmente, la administración de Obama se negó a proporcionar aviones militares para el viaje, y DeMint respondió bloqueando unilateralmente a los nominados de Obama. Finalmente, la administración de Obama cedió, y a DeMint se le concedió un avión para viajar a Honduras.

Detrás del drama, las revelaciones de cabildeo muestran que la empresa ahora conocida como CLS Strategies jugó un papel en la estrategia. Juan Cortiñas, socio de la firma, informó al personal legislativo y se desempeñó como traductor personal de DeMint con funcionarios del gobierno hondureño. El equipo de CLS Strategies también intentó colocar columnas de opinión, presentó reporteros en los principales periódicos y programó entrevistas en redes de cable para promover la oposición del gobierno interino al regreso de Zelaya.

El presidente hondureño interino Roberto Micheletti, del Partido Nacional de derecha, suspendió las libertades civiles, tomó medidas enérgicas contra las protestas y bloqueó la transmisión de varios medios de comunicación, incluidos CNN, Telesur, Canal 8 y Radio Globo.

CLS Strategies nuevamente jugó un papel de fondo. Después del golpe de estado, David Romero, un presentador de Radio Globo, conocido por sus simpatías con Zelaya, inició una protesta antisemita que sugirió que Israel y los judíos tenían la culpa de la expulsión de Zelaya. Romero se disculpó , alegando que lo atraparon en el momento, pero su diatriba llena de odio dio una oportunidad al gobierno de Micheletti, que cerró la estación de radio y confiscó su equipo. A medida que creció la protesta internacional por la censura de Micheletti de muchos medios diferentes, CLS Strategies hizo circular los comentarios de Romero y la condena de Radio Globo en múltiples comunicados de prensa, volviendo a centrar la atención en la retórica de Romero.

Al final, se celebraron nuevas elecciones controvertidas en Honduras que establecieron al Partido Nacional como el partido oficial en control del gobierno. El Partido Nacional, a pesar de años de escándalos de corrupción y la creciente evidencia de que las principales figuras del partido han estado directamente involucradas en las operaciones del cartel de drogas, ha controlado la presidencia hondureña desde entonces. El presidente Juan Orlando Hernández despidió a opositores en la Corte Suprema y aprobó un cambio en los límites de mandato, el problema que aparentemente condujo a la expulsión de Zelaya. Posteriormente, Hernández envió a la policía militar para reprimir violentamente las  protestas en torno a los resultados disputados de las elecciones presidenciales de 2017, que lo eligieron para un segundo mandato.

En Bolivia Áñez, ex líder conservadora de la oposición en el Senado de Bolivia, asumió el poder después de la renuncia de Morales y se movió de inmediato para rehacer el gobierno, reemplazando a los militares y los funcionarios del gabinete. También anunció su intención de enjuiciar a Morales y miembros de su partido político como terroristas. En este proceso de transición hubieron muchas muertes.

La neblina de incertidumbre sobre el futuro ha dejado al público desconfiado de si las elecciones serán realmente justas. En su declaración de registro, CLS Strategies indicó que se comunicará con funcionarios públicos, agencias gubernamentales, periódicos y grupos civiles en los Estados Unidos en nombre de Bolivia. Cortiñas, quien se desempeñó como traductor de DeMint, ahora está registrado para representar al gobierno boliviano.

Tomado de The Incercept_